How come?の正しい意味と使い方|英会話で役に立つフレーズで学習!

how comeの使い方解説

「how come」は「なぜ?」とか「どうして〜〜なの?」といった意味ですが、疑問文なら「why」を使った方が単純で分かりやすいと思う方もいるでしょう。

確かに「how come」の使い方は「why」と比べると砕けた表現になり、あまり聞き慣れないかもしれませんが、「how come」のニュアンスや使い方を覚えると普段の英会話で自然に応用できたり、日常的な英会話だったら「why」よりしっくり来る!と感じられます。

そこで、こちらのページでは「how come」の正しい意味や、具体的な例文などを参考に解説していきます!

1.How comeの正しい意味は?

「How come」は相手へ質問したい場合に使う英語ですが、以下のような特徴や意味があります

  • なぜ〜なのか?(物事などの現状について確認)
  • どうして〜なのか?(予想していなかったこと・驚きの感情を伴う
  • 口語的、インフォーマルなニュアンスで友達など親しい相手に使う表現

例えば以下の例文で「how come」を使っていますが、単純な質問というより「なんで!?」とか「どうして!?」といった予期していなかったことに対して、砕けた言い方で問いかけていますね。

How come you’re here?
→どうしてここにいるの?(あなたがここにいることが意外だった!)

How come you’re so noisy today?
→どうして今日はそんなに騒がしいの?(いつもは落ち着いている相手に)

1-1.How comeとWhyの意味・英語表現は異なる?

「how come」の方が「why」と比べると砕けたような話し言葉的な表現でありますが、「how come」は予期してないことが起きて「えっ!なんで?どうして?」という具合にただ単に驚きを表す時に使えるのに対し、「why」は相手に理由や目的を問う時に使います

詳しくは「how come」と「why」の微妙な違いにて取り上げていますが、ざっくり言うと、以下の通りです。そのほか、語順もそれぞれ異なるのでご注意ください。

  • how come:ビジネスシーンや堅い文章表現ではふさわしくない
  • why:フォーマルな場面でも使えるので会社での上司など目上の相手でもOK

そのため、ビジネス英語というより日常的な英会話で質問をしたい場合に「how come」が自然ですね。

関連記事:ビジネス英語と日常英語・英会話の違いとは?

2.How comeの語源や歴史について|「なぜ」の意味になったのは?

how comeで質問する人

「how come」がどうして「なぜ〜〜?」という意味になったかという点について触れますと、「how come」はHow does it come that ~?の省略された言葉です(時制はその時々変化しますが)

この時の「come」は状態の変化を表すcomeであり、「どうしてthat~になるの?」という具合に訳されます。その「how」と「come」以外が省略されて「how come」というフレーズになりました。

「that ~」の「~」の部分には通常の文がきますので、How comeの後ろは通常の肯定文が来るという文法のルールになりますね。

How does it come that you are always late?
「どうしてあなたはいつも遅刻するなんてことになるの?」という英文が、

How come you are always late?
「どうしてあなたはいつも遅刻するの?」という解釈になります。

英語では言葉が省略されることが多々あり、「how come」もその一つですね。とりあえず「how come」がカジュアルな質問で使えるという認識でも問題ありませんが、語源を知っておくとより英語・英文法への理解が深まりますので参考までに知っておくといいでしょう!

3.How comeを自然に利用している会話・フレーズ例

実際に「how come」を使える英会話の例について、以下でまとめました。友達など親しい関係との会話でイメージしてみるといいですね。

●How comeを利用した会話例1

How come you broke your arm?
「どうして腕の骨を折ったの?

I slipped and fell down the stairs.
「階段から滑って落ちた…」

「どうして!?」と驚くようなことを知った場合に、「how come」で質問するようなパターンですね。また、「break」など日常英会話で使いやすい基本動詞もチェックするといいでしょう。

●How comeを利用した会話例2

How come you are here?  You are supposed to stay home!  You said you are sick.
「え、なんでこんなところにいるの? 今日は家にいるんじゃなかったの? 今朝体調が悪いって聞いたけど」

Yes you’re right.. I lied to my boss hahaha.
「そうなんだよね。。。実は上司に嘘ついちゃったんだ(笑)」

仲の良い同僚との会話でも「how come」が使えますね。「えっなんでこんなところにいるの?」という具合に、予期してないことが起きて驚いている場面です。

●How comeを利用した会話例3

Are you looking forward to promotion?
「昇進、楽しみじゃない?」

Not really.
「あまり…」

How come?
「どうして?」

Because I can’t get a raise!
「何故って、給料が上がらないからよ!」

また、英会話での返しや返答で「How come?」とだけ言うパターンもあります。「Why?」と返答する感じと同じように「どうして?」と尋ねる時に使えます。

「why」などの疑問詞を使った疑問文についても確認したい場合には、5W1H(疑問詞)の使い方や、疑問文の正しい作り方で解説していますのでご参考くださいませ。

4.How comeの例文集もチェック!|日常英会話で使える

日常的な英会話イメージ

ほかにも、「how come」に関する例文をまとめました。こういった表現が英会話で自然に出てくると、ネイティブとのコミュニケーションでもスムーズになりますね!

Really? How come?
「本当に? どうして?」

How come you’re late again?
「どうしてまた遅刻したの?」

How come she was fired?
「どうして彼女は会社をクビになったの?」

How come you hate your mother?
「どうしてあなたはお母さんが嫌いなの?」

How come your English is so good?
「どうして英語がそんなに上手なの?」

How come he knows my name?
「どうして彼は私の名前をっているのか?」

How come I can’t make my girlfriend happy?
「どうして彼女を幸せにさせてあげられないのだろう?」

最後の例文では自問自答の意味合いや、自分を責めるようなニュアンスもありますね。「why」に比べてより感情的な表現ができるのが「how come」なので、日常英会話で使える反面、フォーマルな場ではそぐわないでしょう。

また、「be fired」などのbe動詞や過去形など、英文法に関する基本的な知識があると、より文章を作りやすくなるので、be動詞の過去形の使い方など、文法に対する不安や苦手意識を解消するための関連記事もご参考くださいませ!

中学英語から学べる過去形の基礎をチェック!

時制を学ぶにはまずは現在形から!

5.How comeの意味を理解して英会話で実践しよう!

「how come」の特徴や正しい使い方について一通り解説しましたが、日常で使う英会話ですぐ実践できますので、フレーズから覚えてみてはいかがでしょうか。

疑問文についてもっと勉強されたい方は、5W1H(疑問詞)の使い方疑問文の作り方が参考になりますので、あわせてお読みくださいませ。

また、「how come」と「why」の違いのように、表現の使い分けについてほかのフレーズにもあります。例えば、未来形を表す「will」と「be going to~」の違いもありますので、こちらもご参考くださいませ!

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記事の監修者情報

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【松本兼頌(Matsumoto Kensho)】

カリフォルニア大学で語学とマーケティングを専攻。卒業後ハワイで広告営業を担当しました。余談ですが、ワイキキとカイルア担当だったので隠れスポットの話も得意です。

今までの海外経験を活かし、正しい英会話の習得方法を徹底解説。スピーキング ・発音・リスニングに関する記事を主に執筆しています。わからないことがあれば、お気軽に相談してください。