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正しい英語で話す|ネイティブは可算・不可算名詞をモノの形で区別する

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ネイティブは可算・不可算名詞をモノの形で区別する

数えられる可算名詞と数えられない不可算名詞を正しく見分けたい。

英語の文を作るとき、英語で自分の言いたいことを伝えるとき。その英語が正しい英語なのか心配になりませんか。ビジネスなどの大事な場面ではできるだけ正確な英語を話したいものです。

正しい英語を使えるようになるために、可算・不可算名詞を区別する必要があります。いわゆる数えられる名詞と数えられない名詞のこと。名詞は無限に数があり、全てそれを暗記するわけにはいきません。ネイティブも全て覚えているのではなく、ある法則に従って区別しています。

この記事ではネイティブがどのように可算・不可算名詞を区別しているのか解説していきます。ネイティブの持つ感覚を知っていただければ、可算・不可算名詞を暗記する必要がなくなります。正しい英語で話すためのお役に立てれば幸いです。

1.可算名詞と不可算名詞とは

英語の名詞は大きく分けると可算名詞(Countable nouns)と不可算名詞 (Uncountable nouns)です。簡単にまとめると可算名詞は数える名詞、不可算名詞は数えない名詞となります。

1-1.可算名詞とは数えられる名詞のこと

可算名詞(数えられる名詞)とは

人、動物、場所のように数字を使って数える名詞は可算名詞とよびます。可算名詞には普通名詞集合名詞がある。よって可算名詞は単数形と複数形に使われます。下記の例をみましょう。

  1. Only one person is in the room.
  2. She has two cats
  3. Three books on the table are mine.
  4. There are four restaurants nearby.
  5. He took many photographs of Kyoto.
  6. Two families took the taxi together.
  7. I manage two teams in my department.

★(1)〜(5)に使われている名詞は普通名詞と呼ぶ。

普通名詞とは 

猫や本・写真など普通の物の一般的な名称を普通名詞と呼びます。猫をみて、犬と言う人や本をみて、机と答える人はいないはずです。

(例)本・犬・レストラン・テレビ・机など

(1) は可算名詞 person (人)が使われている例である。人は1人、2人、3人のように数えられる。

(2) は可算名詞cat(猫)が使われている例である。猫は一匹、二匹、三匹のように数えられる。そのように、(3)と(4)は可算名詞book(本)、restaurant(レストラン)が使われている例である。

(5)は可算名詞photograph(写真)が使われている例である。写真は1枚、2枚、3枚で数えられる。この例文は数字ではなく、many(たくさん)がphotographの前で使われている。たくさんとは言え、数えたかったら数えられると言う理由で可算名詞である。

参考:【英語】普通名詞を現役塾講師がわかりやすく解説!普通名詞とその注意すべき点とは?

★(6)と(7)に使われている名詞は集合名詞と呼ぶ。

集合名詞とは

同じ種類の物や人が集まった集合体を集合名詞と呼びます。家族(Family)や人々(People)などが代表例です。

(例)家族・警察官なども集合名詞

(6)は可算名詞family(家族)が使われている例である。家族には一人ではなく、親や子供などの集まりであり「1つの家族」のように数えられる。その考え方で、2つの家族はtwo familiesになる。

(7)は可算名詞team(チーム)が使われている例である。チームには一人ではなく、何人かの集まりであり「1つのチーム」のように数えられる。その考え方で、2つのチームはtwo familiesになる。

参考:英語の集合名詞とは?使い方のポイントは単複による意味の違いを見抜くこと 

可算名詞の例

分類単数複数
普通名詞One friend / a friendTwo friends
One house / a houseTwo houses
One tree / a treeTwo trees
One idea / an ideaTwo ideas
One shop / a shopTwo shops
集合名詞One class / a classTwo classes
One group / a groupTwo group

1-2.不可算名詞とは数えられない名詞のこと

不可算名詞(数えられない名詞)とは

不可算名詞は数字を使って数えられない名詞です。なぜならば、そのものは形がないか(水、空気など)小さすぎるか(砂、粉など)、または抽象的なものである。不可算名詞は単数形で使われる。下記の例をみましょう。

  1. I would like some sugar in my coffee.
  2. He goes to the park every morning for some fresh air.
  3. The milk I bought yesterday has already gone bad.
  4. My necklace is made from gold.
  5. Love is the most important thing in life.

(1)は不可算名詞sugar(砂糖)が使われている例。砂糖は小さすぎて数えられないもので、不可算名詞である。

(2)と(3)は不可算名詞air(空気)とmilk(ミルク)が使われている例です。空気とミルクは形がない物であり数えられません。こうした名詞は不可算名詞となります。

(4)は不可算名詞gold(金)が使われている例です。金は量で測れるが数えられない物で、不可算名詞となる。英語に金のように殆どの物質名詞は不可算名詞と分けられる。

(5)は不可算名詞love(恋)が使われている例です。恋は目に見えなく、心の中に存在するコンセプトであって、触られないので数えられない。こうした名詞は抽象的な名詞と呼び、不可算名詞である。 

不可算名詞の例

分類名詞
小さすぎ

Rice(お米)

Sand(砂)
Salt(塩)
形がないSmoke(煙り)
Tea(お茶)
Blood(血)
物質Wood(木材)
Fabric(布・織物)
Metal(金属)
抽象的Death(死)
Beauty(美)
Knowledge(知識)

2.会話でよく出る可算名詞と不可算名詞の一覧

2-1.会話で使える可算名詞一覧 

以下の単語は全て可算名詞です。会話でよく出てくる物です。簡単な単語ばかりですが、しっかりと数えられる名詞だと認識しておきましょう。「a」や「the」を名詞の前につけることを忘れずに。

  • Table(テーブル)
  • Building(ビル)
  • Egg(卵)
  • City(都市)
  • Television(テレビ)
  • Company(会社)
  • Car(車)
  • Picture(絵)
  • Apartment(アパート)
  • Cup(カップ)
  • Country(国)
  • island(島)
  • Girl(女の子)
  • Factory(工場)
  • Lake(湖)
  • Window(窓)
  • Cookie(クッキー)
  • Chair(椅子)
  • Garden(庭)
  • Lake(湖)
  • Computer (コンピュータ)
  • Apple (リンゴ)
  • Park (公園)
  • Animal(動物)
  • Member(メンバー)
  • Tour(ツアー)
  • Accident(事故)
  • Store(店)

2-2.会話で使える不可算名詞一覧

以下は全て不可算名詞です。全て数えられない名詞なので、うっかり「a」や「the」を付けないように気をつけましょう。

  • Education (教育)
  • Information(情報)
  • Silver(銀)
  • Paper(紙)
  • Electricity(電気)
  • Fruit (果物)
  • Happiness(幸福)
  • Work(仕事)
  • Freedom(自由)
  • Independence(独立)
  • Time(時間)
  • Motivation(モチベーション)
  • Knowledge(知識)
  • Advice(アドバイス)
  • News(ニュース)
  • Ice(氷)
  • Cotton(綿)
  • Butter(バター)
  • Power(権力)
  • Music(音楽)
  • Soup(汁)
  • Space(空間)
  • Technology(科学技術)
  • Wind(風邪)
  • Strength(力)
  • Security(セキュリティー)
  • Oil (油)
  • Youth (若さ)

3.見分けが微妙な名詞をネイティブの感覚で徹底解説

見分けが微妙な名詞をネイティブの感覚で徹底解説

英語を学ぶ時にネイティブの感覚を知っておくと、英語学習が簡単になります。「『COME』4つの意味と使い方|ネイティブの感覚でCOMEを応用する」でも簡単な動詞をネイティブの感覚で解説しています。文法の基本ルールを押さえたら、ぜひネイティブの感覚についても知ってください。必ず役に立つはずです。

その他参考資料:GOの意味・使い方|「行く」以外のネイティブ活用法【8選】

では可算・不可算名詞もネイティブの感覚で解説していきます。

3-1.ネイティブの感覚で可算・不可算名詞を見分ける方法

ネイティブは可算・不可算名詞を全て暗記しているわけではありません。ネイティブの持つイメージでなんとなくで分けています。ではネイティブの曖昧な感覚をご紹介します。

形がはっきりしているものは可算名詞

決まったか形があるものが数えられるもの。つまり可算名詞となるのです。

決まった形のある可算名詞

  • 人(a teacher, a child, a gentleman)
  • 生き物(a butterfly, an elephant, a whale)
  • 植物(a flower, a bush, a tree)
  • 物理的なもの(a bag, a pen, a mountain)
  • 集合体(a kind of, a part of, a family, a village, a word)

どれも「1、2、3・・」と数を数えられますね。具体的に触れるものに可算名詞が多いように感じられます。

形が曖昧なものは不可算名詞

形がないもの・形が曖昧なものが数えられないもの。つまり不可算名詞となります。

形がない・形が曖昧な不可算名詞

  • 抽象的なもの(love, death, beauty)
  • 気体(smoke, air, steam)
  • 液体(water, milk, blood)
  • 原料・材料(wood, iron, fabric)
  • 小さな粒(sugar, rice, sand)

愛とか美とか、、数では数えられません。触れないもの・小さいもの・形が変わってしまっているものが不可算名詞。

ネイティブはほとんどの名詞を感覚で見分けている

ネイティブですら名詞を感覚で見分けています。英語を学習している方は基本となるルールは押さえつつ、ある程度は感覚で名詞を見分けていきましょう。多少間違えたとしても、会話で大きなミスに繋がることは滅多にありません。決まった形がはっきししていて、「1・2・3・・」と数えられるものは可算名詞。そうでないものは不可算名詞。ざっくりと区別だけしておきましょう。

続いてはネイティブですら、見分けることが難しい微妙な名詞についてご紹介します。

3-2.可算名詞にも不可算名詞にもなる微妙な名詞16選

他の言語には数えられるが、英語には数えられない名詞がある。このような名詞はネイティブも感覚で見分けている。

よく出てくる微妙な名詞の一覧 

  • Accommodation(宿所)
  • Information(情報)
  • Advice(アドバイス)
  • Baggage(手荷物)
  • Luggage(荷物)
  • Garbage(ゴミ)
  • Furniture(家具)
  • Equipment(備品)
  • Bread(パン・食パン)
  • Trouble(困りごと)
  • News(ニュース)
  • Work(仕事)※
  • Travel(旅行)
  • Progress(進行)
  • Traffic(渋滞)
  • Behavior(行動)

※仕事のJobWorkの違い:Job は可算名詞である。地位や職業または特定の役割/タスクを表現する。

例文

  • I want a job at Google. 
    「グーグルの何かのお仕事が欲しい」
  • My job is to teach students how to read and write in English.
      「私の仕事は教えること」

Workは不可算名詞であり、動詞としても使える。働くことそのもの、労働またはやるべきことを表現する。

例文

  • I work as a teacher. 
    「先生として働いている」
  • I have some work to do on Sunday.
    「日曜日にやらなきゃ行けないことがある」

参考:1分でわかる!JobとWorkの違いと正しい使い方

3-3.お金は数えられないので注意

お金(money)は不可算名詞になります。数字を使って「一円、二円、三円」で数えられると思われるかもしれません。しかし数えられないと英語で考えられているのです。なぜならお金を数える時、コインや紙幣の枚数の多い少ないは特に意味がありませんよね。大切なことはいくら持っているのか。お金は数えるのではなく、計算するので不可算名詞と分類されます。

3-4. 可算名詞と不可算名詞の見分け方のまとめ

 

 

可算名詞

不可算名詞

定義

数字で数えられる名詞

数字で数えられない名詞

特徴

形がはっきりする物

形がはっきりしない物

カテゴリー

普通名詞:dog, book, tree, house

形がないもの:smoke, air, water, milk

集合名詞:team, family, group

物質:diamond, metal, wood

 

小さすぎるもの:sugar, sand, rice

 

抽象的なもの:love, hate, beauty, death

単数か複数形

単数形と複数形あり

単数形のみ

4.可算・不可算と関係する文法の使い分け

4-1.aとtheをつける名詞とつけない名詞

可算名詞は単数形と複数形がある。単数形は冠詞(a/an/theなど)をつけて使うことが必須。「a」と「the」の使い分けに関してはAとTheはどう使い分ける?|共通認識の「the」について解説!で詳しく解説しているのでこちらも併せて参照してください。複数形はaとanを使わない。その代わり下記が使える:

  • 定冠詞(the)
  • 数字(two, threeなど)
  • 数量詞(some, many, a fewなど)

不可算名詞は単数のみがある。単数形だがaとanは使わない。その代わりに下記が不可算名詞の前に使える:

  • 定冠詞(the)
  • 数量詞(some, much, a littleなど)

不可算名詞を数えるために、測り単位を使えば数えられるようになる。ただし、単数形のままで使う。

不可算名詞を計るためのフレーズ

  •  a liter of water (一リトルの水)
  • two cups of tea(二つのカップのお茶)
  • three kilograms of sugar(砂糖の三キロ)

 

 

可算名詞 (単数形と複数形)

例:apple

不可算名詞

例:water

冠詞

a,an,the(単数),
the(複数)

an apple

the apple

the

the water

数字

one, two, three 

one apple,

two apples

なし

なし

数量詞

 


many,
a lot of,
lots of

 


many apples,

lots of apples

 


so much,
a lot of, lots of

 


so much water,

lots of water

・多い

・少ない

a few (few) 

a few apples

a little (little)

a little water

・曖昧

some

some apples

some

some water

4-2.How manyとHow muchの使い分け

可算名詞の量を尋ねたい場合は、 “How many?”

質問の構成:How many + 可算名詞の複数形?

例文 

  1. How many dogs do you have? 
     答え方:I have two dogs.
  2. How many eggs did you buy?
    答え方: I bought a dozen.

 不可算名詞の量を尋ねたい場合は、 “How much?”

質問の構成:How many + 不可算名詞(単数形)?

例文 

  1. How much money does she have?
    答え方:Not much, only 1000 yen.
  2. How much wine can you drink?
    答え方:I can drink two bottles.

5.日常会話では可算・不可算のルールは無視されている

日常会話では可算・不可算のルールは無視されている

英語には場合によって可算と不可算のどちらでも使われる名詞がある。可算名詞にするか不可算名詞にするかによって意味が変わるのです。下記に幾つかをご紹介いたします。

5-1.不可算名詞だが可算名詞のように使うこともできる名詞

本当は不可算名詞(数えられない名詞)だが、日常会話では可算名詞として使う場合があります。そこには明確なルールは存在しているわけではなく、ネイティブの感覚で使い分けされている。皆さんも間違えることを気にせず、ある程度使い分けができていれば会話に支障はおきません。

不可算名詞が可算名詞として使われている例

 不可算名詞可算名詞
Coffee, tea, soda, waterI only drink black coffee.飲み物I will have a coffee (tea/soda/water)コーヒ(お茶・炭酸水など・お水など)か数えないが、このような使い方はa cup of coffee を表現する。(カップ一杯)レストランでの注文にはよく使われている。
Meat, FruitI had meat for dinner. (お肉)I like fruit. (果物) 食べ物Red meats such as beef and lamb are not healthy.お肉の種類The citrus fruits grow better in hot countries.果物の秋類
HairShe has brown hair.髪の全体的。人・動物の髪は普段数えられないので不可算名詞として使われている。I found a hair in my food.My father has a few grey hairs.数が少なくて数えられる時は可算名詞として使われる。

5-2. 同じ単語に見えるが実は意味が違う

不可算名詞で使われる時と可算名詞で使われる時では意味が違う単語の一覧です。数は少なく、簡単な単語ばかりなのでぜひ覚えてしまいましょう。

 不可算名詞可算名詞
ChickenI had chicken for dinner. 食べ物(鶏肉)I have two chickens in my garden.動物(鶏)
PaperThis box is made of paper.物質(紙)He wrote a paper about this case.レポートI saw the news on the local paper.新聞
IronThis box is made of iron.物質(鉄)I used an iron to scorch my shirt.物(アイロン)
GlassThis box is made of glass.物質(ガラス)I had a glass of wine this evening.物(グラス)
TimeI have lots of  free time.時間I have seen this movie three times.回数
BeautyI love the beauty of nature.抽象的な名詞(美しさ)She is a true beauty.美人

6.まとめ

可算名詞と不可算名詞の見分け方について詳しく解説しました。可算名詞とは数えられる名詞のこと、不可算名詞は数えられない名詞のこと。会話でよく出る可算・不可算名詞を一覧で紹介しました。

さらにネイティブがどのようにして可算・不可算名詞を見分けているかも解説しました。「形がはっきりしている」名詞は可算名詞。「形がはっきりしていない」名詞は不可算名詞です。可算・不可算名詞を見分けることができれば、それに付随する文法のルール「a」と「the」について。連動して使えるようになっておくと、さらに正確な英語で話すことができます。

ネイティブが日常会話での可算・不可算名詞のルールは曖昧だったりもします。基本ルールはしっかり押さえつつ、会話ではある程度間違えても支障はありません。

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