英文法

AとTheはどう使い分ける?|共通認識の「the」について解説!

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Aloha English
aとtheの違い

よく中学文法さえわかれば英会話はできると耳にします。本当に中学文法さえ知っていれば英語を話せるのでしょうか?

答えは話すことができます。実は中学2年生くらいまでの知識があれば会話はなんとかなります。また、冠詞である「A」と「The」との違いなど、基本的なことを知っておくだけで英語への苦手意識も無くなりますね。

英語でコミュニケーションに慣れてきたら「言葉を正しく使うこと」が次のレベルアップの秘訣。こちらのページではAとTheの使い分けや、共通認識だと言われているTheについて解説していきます!

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AとTheってどう違うの?

教科書で習う「a」と「the」の違いって覚えていますか?
「a」は文章で1回目にでる名詞に使います。2回目以降は「the」を使います。

I bought an apple today. The apple is small.
「私は今日リンゴを買いました。そのリンゴは小さいです。」

覚えていましたか??
2回目以降は「a」の代わりに「the」を使えば良いのです。
でも、、、

映画とか見ていると、
Open the door, please?
「ドアを開けてもらえませんか?」

この例文みたいにいきなり「the」が使われることがあります。これは一体どうなってるの???

共通認識の「the」とは?

先ほどの例文のように会話ではいきなり「the」が使われることがあります。
おそらくこれが混乱の原因なのではないでしょうか?

実は「the」は共通認識であるものは1回目、2回目関係なく使うことができます

【例文】 Open the door, please?
「ちょっとそのドア開けてくれない?」

会話の相手と同じ場所にいて同じドアを見つめている。言葉にしなくても、二人の中でドアが共通のものであれば「the」を使うことができます。

例文で見るAとTheの違い

The car drove silently down the road because it is electric.
「その車は静かに走るねー。電気自動車だからか。」

この例文での「車」は特定の車です。みんな同じ車を見ながらあれは電気自動車かー。静かだねー。共通認識があればこその「the」。一方で…

A car drove loudly down the road because it had a large gasoline engine.
「なんか音の大きい車が走っているね。大きいエンジンを積んでるんだよ」

この例文では「車」は不特定。どこからともなく大きいエンジンの音が聞こえる。

共通認識がないので「a」を使うのです。1度会話に出れば共通認識が生まれますね。だから2度目以降は「the」を使います。

唯一の存在は「the」

みんなが知っているもの、唯一の存在の名詞は問答無用で「the」を使います。

The earth is our beautiful planet.
「地球が我々の美しい星です。」

The Mt.Fuji is the highest mountain in Japan.
「富士山は日本一高い山です。」

Look at the sky.
「空を見て!」

全ての人が共通で知っているものは「the」世界でたった1つのもの「the」を使うというのも頷けますね。

まとめ|共通認識の違いでaとtheを使い分ける!

「a」と「the」の違いは共通認識があるかないかです。

皆が同じものを指している時は「the」を使う。そうでないときは「a」を使う。いかがでしょうか?

ほかにも、英語では使い分けの難しい単語・英文があります。例えば、I don’t mindとI don’t careの意味・使い方なども別ページで解説していますので、ご参考くださいませ。

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